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En diciembre del 2015 nos juntamos la gente de Mendiak.net para realizar una circular entorno a las Dos Hermanas de Irurtzun y las cimas de Erga, Artola y Aixita, en Nafarroa. Una ruta de 17,5km y 1000 metros de desnivel positivo acumulado, por un entorno con mucha historia y leyendas. Lugar de batallas, por ser un paso estratégico; como la que tuvo lugar en 1512 entre defensores del Reino de Navarra y el de Castilla (Batalla de Irurtzun), donde los roncaleses salieron perdedores. Y cuna de los mejores progresos vascos en el mundo de la escalada, aunque también de varias aventuras con trágico final… recomiendo la lectura del artículo de Antxon Iturriza en el número 206 de la revista Pyrenaica “Historia de Dos Hermanas” http://hemeroteka.pyrenaica.com/eu/aldizkaria/206/#pyrenaica/page12-page13 . Pero vamos a la aventura que a nosotros nos corresponde.

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Mapa general.

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Perfil.

Tomamos como punto de encuentro el amplio aparcamiento que hay junto al hostal Machain de Irurtzun, donde el resto del grupo se quedaría después de la caminata a abastecer sus estómagos. De ahí tomamos la calle Elizpea para dejar a nuestra izquierda la parroquia de San Martín de Tours y el cementerio, y terminar llegando a una explanada donde nos topamos con el antiguo trazado del Plazaola. Este tren unió Donostia y Pamplona entre los años 1914 y 1953.

Pasamos bajo un puente (N) para seguir el SL NA-138 “Balcón de los Buitres”, que nos guiará hacia el paso de las Dos Hermanas, superándolo por el túnel que surca las faldas de la más pequeña de ambas. Pronto el sendero local gira a la derecha (E) y comienza a ascender por el precioso bosque que cubre la vertiente septentrional de la “Ahizpa Txikia”. Apenas tendremos descanso hasta llegar al collado de Allegain (725m), muy cercano a la cumbre homónima.

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Seguimos el SL NA-138.

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Camino al túnel que atraviesa la Hermana Pequeña.

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El sendero local gira a la derecha ascendiendo por el bosque.

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El collage de colores cubre de encanto el bosque.

Tras el poste indicativo, un sendero gana altura (E) y atravesando la ladera sur del Erga de Oeste a Este, nos guía directamente hacia la Ermita de la Trinidad de Erga (1015m). Hace un rato que la niebla nos ha engullido, y aprovechamos la presencia del refugio que hay junto a la ermita para resguardarnos y comer algo. Un buen lugar para improvisar, con chimenea, mesa y bancos. Una vez recuperados los ánimos para caminar, sacamos alguna foto de la ermita y remontamos el cordal (NW) para coronar la cercana cumbre de Erga (1094m). En la cima el típico buzón con forma de hacha y otro más trabajado con forma de caserío, instalado por la Sociedad Iratxo en el 2009. Las vistas… nos las imaginamos espectaculares debido a la situación de esta montaña, pero hoy el tiempo no acompaña.

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En Allegain se toma el sendero tras el poste.

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Llegamos al refugio engullidos por la niebla.

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Es un buen lugar para detenerse a comer algo.

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Ermita de la Trinidad de Erga.

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Cima de Erga.

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Buzón de Erga.

Ahora toca bajar en busca de la siguiente cima. Para ello seguimos la línea del cordal (NW) descendiendo hasta la cota de 950m, momento en el que giramos a oriente, para atravesar un inclinado y precioso hayedo que lleva al collado (887m) que antecede al Artola. Buscamos la cercana cima (923m) marcada con algún hito nada más, y continuamos la marcha por el sendero que sigue el cordal que se extiende hacia Latasa. Este bonito sendero nos llevará a la antigua carretera, la cual seguiremos unos metros a la derecha para encontrar el puente que nos ayudará a cruzar a la vertiente opuesta del río Larraun y tomar la Vía Verde de Plazaola.

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Atravesamos un inclinado hayedo.

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Cima de Artola.

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Siguiendo el cordal que se extiende hacia Latasa.

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Todos juntos en alegre romería.

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Las nubes siguen cubriendo las alturas durante nuestro descenso.

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Continuamos la marcha hacia el fondo del valle.

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El sendero no tiene pérdida.

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Vía Verde de Plazaola.

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Poste informativo de la Vía Verde de Plazaola.

A nuestra izquierda el SL-NA 140 o Senda de Los Pescadores nos lleva en agradable paseo paralelos al río Larraun (S). Absorbidos por un húmedo robledal, seremos partícipes de los vestigios de las ferrerías que tanto auge tuvieron años atrás (cata minera, presa, ferrería…); mientras que poco a poco nos iremos acercando a las Dos Hermanas una vez más. Situados bajo la Hermana Mayor, llegamos a la bifurcación en la que optamos por tomar a la derecha el SL-NA 131 o Sendero de Aixita. Este camino rodea la cara norte de la montaña y asciende hasta un collado (612m) donde giramos a la izquierda (E), para seguir el cordal que lleva a la cresta que culmina en los restos del Castillo de Aitzita. Para llegar al lugar se han instalado unas escaleras de madera, las cuales en mi modesta opinión están de sobra… Se han intentado recuperar los restos del castillo, del cual se hizo mención por primera vez en el año 1210 y se documenta como destruido en 1512.

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Poste con los senderos SL y GR de la zona.

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El río Larraun invita a hacer una parada en cada uno de sus meandros.

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Caminamos junto al río Larraun.

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Restos de las antiguas explotaciones mineras.

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Regresando a las Dos Hermanas.

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Presas que indican que la fuerza del agua fue aprovechada para cumplir labores industriales.

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Otra perspectiva de la presa.

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Llegamos al cruce donde tomamos el ascenso a Aixita.

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Las marcas del SL nos guían en fuerte repecho.

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Desde el collado se sigue el cordal que lleva a las ruinas del castillo.

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Panorámica en los últimos metros a Aixita.

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Últimos metros a Aixita.

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Escaleras innecesarias.

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Restos del castillo de Aixita.

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En la cima encontramos un breve resumen de la historia de este castillo.

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La cresta que nos separa de la Hermana Mayor.

Regresamos ahora sobre nuestros pasos hasta el collado, donde coincidiendo un tramo con el GR-20 (Vuelta a Aralar), seguiremos el SL-NA 131. En una bifurcación señalizada, giraremos a la izquierda para descender en dirección al paso de Las Dos Hermanas una vez más. Una pasarela de madera nos ayuda a cruzar el río Larraun por última vez, justo bajo la Hermana Mayor, y caminamos unos pocos metros río arriba para encontrar el paso que nos lleva a la entrada norte del túnel que surca la Hermana Menor. Ahora sólo nos queda pasar a la boca sur y seguir la carretera hasta el final, ya que nos llevará casi directos a nuestro punto de partida.

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Volveremos por donde hemos venido hasta el collado.

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Durante un rato seguiremos el GR-20

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El mantenimiento de los senderos parece adecuado.

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Regresando hacia el paso de las Dos Hermanas.

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Cruzamos la pasarela de madera.

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Nos despedimos de las Dos Hermanas.

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Al final del día un cielo despejado nos deja disfrutar del Erga.

Con un sabor agridulce, por haber disfrutado de una gran ruta, pero no haber tenido las panorámicas deseadas en la cima de Erga, nos despedimos de nuestros compañeros que se quedan a comer, y emprendemos la vuelta a casa con la idea de volver en otra ocasión, ya que el lugar lo merece.

En esta ocasión no pude grabar el track para GPS, por lo que os pongo el enlace al track de Andoni “Txauen”: http://mugibili.euskadi.eus/mugibili/view.do?id=45990

Aquí os va una del rudo invierno, a comienzos del 2015; cuando un gran manto de nieve tapó todas las montañas de Euskal Herria. Un ascenso poco conocido al monte Alluitz, en pleno Duranguesado; que realmente goza de un gran ambiente alpino: el canal de Kokuzkulu. Para realizar esta circular de 7km y 830metros de ascenso acumulado,nos acercaremos hasta la base del canal de Urkulu, y después realizaremos un flanqueo para entrar en el canal de Kokuzkulu y ascender por él a la Cueva del Eco; desde donde ya solo nos quedará una sencilla trepada (I) a la cima.

Mapa.

Mapa.

Perfil.

Perfil.

Ortofoto.

Ortofoto.

Vídeo:

Las canteras de Atxarte (Mendiola, 290m) serán nuestro punto de partida como en otras tantas caminatas y escaladas. En una fría mañana de febrero, damos nuestros primeros pasos con mucha precaución, por la helada pista hormigonada que pasa junto a la ermita del Santo Cristo. Tras apenas haber recorrido medio kilómetro, a nuestra izquierda encontraremos el sendero que bajo los espolones del Astxiki, lleva hacia el collado de Artola. En este punto abandonamos la pista y cruzamos la barrera de madera para continuar la marcha por él.

Pasamos junto a la ermita del Santo Kristo.

Pasamos junto a la ermita del Santo Kristo.

Tomamos el sendero que va bajo los espolones.

Tomamos el sendero que va bajo los espolones.

Cruzamos un hayal (SE) hasta llegar a las campas de Genzelai (485m). Aquí nos sentimos pequeños ante la inmensidad del Alluitz, sus paredes hacen pequeño a cualquiera. Tras cruzar otro paso habilitado, continuamos avanzando paralelos a la ladera del monte y ganamos altura aproximadamente hasta los 615 metros de altitud. En este punto estaremos situados bajo la característica pedrera de derrubios que da inicio a la canal de Urkulu.

Atravesamos el hayal.

Atravesamos el hayal.

Al salir del bosque nos volvemos pequeños ante la pared de Alluitz.

Al salir del bosque nos volvemos pequeños ante la pared de Alluitz.

Pedrera y entrada al canal de Urkulu.

Pedrera y entrada al canal de Urkulu.

Comenzamos a subir por la inestable pedrera (NE) para llegar hasta la pared que hay a la izquierda del primer resalte de la canal de Urkulu. Aquí, nuestro camino se desvincula de la canal; ya que tendremos que realizar una travesía hacia la izquierda. En este punto decidimos equiparnos antes de que podamos tener sorpresas; así que nos colocamos los crampones, el arnés, piolets y casco. Pegados a la pared, realizamos la travesía y no tardamos en ver sobre nuestras cabezas, en lo alto del canal de Kokuzkulu, la Cueva del Eco.

Nos acercamos a la entrada del canal de Urkulu.

Nos acercamos a la entrada del canal de Urkulu.

Con la cueva a la vista, avanzamos dificultosamente, por cada dos pasos que damos, retrocedemos uno. Es importante elegir bien el día para venir aquí. Contra más nos adentramos en el canal, la pendiente también se acentúa más.Al situarnos bajo una serie de pequeñas terrazas, nos dirigimos al centro del canal y llegamos a un primer resalte (I). Lo superamos sin complicaciones y continuamos ascendiendo en línea recta, hasta toparnos con la pared. Después, realizaremos un flanquéo un poco expuesto hacia la derecha, que nos llevará justo a la Cueva del Eco; perfecto lugar para tomarse un último respiro.

Saliendo de la travesía entramos en el canal.

Saliendo de la travesía entramos en el canal.

La pendiente se vuelve mayor al ganar altura.

La pendiente se vuelve mayor al ganar altura.

Con la cueva sobre nuestras cabezas ya.

Con la cueva sobre nuestras cabezas ya.

Nos hundimos en la nieve.

Nos hundimos en la nieve.

Superando el primer resalte.

Superando el primer resalte.

Seguimos ascendiendo hacia la pared.

Seguimos ascendiendo hacia la pared.

Llegando a la pared antes del flanqueo.

Llegando a la pared antes del flanqueo.

Realizamos un flanqueo expuesto a la derecha que sale junto a la cueva.

Realizamos un flanqueo expuesto a la derecha que sale junto a la cueva.

Salida del flanqueo.

Salida del flanqueo.

Cueva del Eco.

Cueva del Eco.

Ya sólo nos queda trepar el tramo final que lleva directo a la cima. Superamos el resalte de un par de metros que se encuentra a la izquierda de la cueva (I) y a continuación traccionamos con los piolets por la inclinada pala que finaliza en el vértice geodésico de Alluitz (1034m). Las sensaciones al llegar arriba son únicas, al igual que las vistas sobre las nevadas cimas del Duranguesado. Poco después que nosotros llega Joseba, que hoy a ascendido por el canal de Askafe (II+, PD); situado en la cara norte del Alluitz (http://igertu.blogspot.com.es/2015/02/20150210-invernal-al-alluitz-1040m-por.html) . Compartimos sensaciones durante unos minutos antes de emprender el descenso.

Último resalte.

Último resalte.

Traccionando en la pala final.

Traccionando en la pala final.

En la cima con Joseba.

En la cima con Joseba.

Udalatx y Anboto desde la cima.

Udalatx y Anboto desde la cima.

Montañas del Duranguesado.

Montañas del Duranguesado.

Cresterío hacia el Anboto y Urkiolagirre.

Cresterío hacia el Anboto y Urkiolagirre.

Comenzamos a bajar por la arista noroeste, abandonándola al encontrar a nuestra derecha el haya solitaria que suele servir de referencia en el ascenso desde el collado de Artola. Desde aquí perdemos altura en línea recta (NE), hasta los 800 metros de altitud aproximadamente; y después vamos girando a la izquierda (NW) para terminar llegando al collado que separa el Astxiki del Alluitz (634m).

Comenzamos el descenso siguiendo la arista.

Comenzamos el descenso siguiendo la arista.

Bajamos en línea recta.

Bajamos en línea recta.

Hacia el collado de Artola.

Hacia el collado de Artola.

Vemos la huella dejada por Joseba en Askafe.

Vemos la huella dejada por Joseba en Askafe.

En el collado de Artola un poste indicador nos informa que debemos seguir el PR-BI-85 durante 2 kilómetros para regresar a las canteras de Atxarte. De esta forma, nos guiamos por las marcas de pintura blancas y amarillas; mientras admiramos la gran estampa del Untzillatx frente a nosotros. Bajando del collado volvemos a entrar en el bosque y enlazamos con el camino por el que vinimos al amanecer. Ya sólo nos queda desandar los metros iniciales y regresar a Atxarte tras una gran jornada de montaña invernal.

Indicación en el collado.

Indicación en el collado.

Untzillatx frente a nosotros.

Untzillatx frente a nosotros.

 

El track en Wikiloc: http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=9676289

Y en Ibilbideak:
http://ibilbideak.euskadi.net/ibilbideak/minimap.do?id=38523