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Allá por finales de 2015, nos acercamos a pasar el día con la furgo por el Valle de Mena (Burgos); perteneciente a Las Merindades, goza de una situación privilegiada limitado al norte por la sierra de Ordunte y al sur por los cortados de los Montes de la Peña o Sierra Magdalena. Las aguas del río Cadagua nacen además en el fondo de este valle, en el pueblo homónimo; y será uno de los motivos de nuestra visita.

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Panel informativo.

Tras un viaje corto en distancia, pero largo en tiempo, debido a los imprevistos que surgen al viajar con niños, nos presentamos en Villasana de Mena, capital del valle y primera parada de nuestra aventurilla. Dividida en dos por el Cadagua, Villasana es una localidad con arquitectura medieval, con un clásico entramado de tres calles longitudinales y callejas transversales que las unen, en su casco histórico.

Aparcamos en la Plaza Sindicato, y mientras el pequeño de la casa se distrae con unos patos, cruzamos el cercano puente para seguir la calle Eladio Bustamante en dirección al ayuntamiento. Nos quedamos con un curioso detalle, un arco se abre en los bajos de una casa para dar acceso al río. Al final de la calle se llega a un tranquilo parque que antecede a la zona polideportiva, con sus columpios y bancos. Giramos entorno a una cuidada casa-torre y nos adentramos en la Calle Enmedio, una de las más representativas del casco histórico. Por ella se llega a la plaza de Santa Ana, donde se encuentran la capilla y el convento homónimos.

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Villasana dividido por el Cadagua.

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Curioso arco de acceso al río.

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Acceso a la zona polideportiva.

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Casa-torre en Villasana.

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La casa-torre desde otra perspectiva.

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Plaza de Santa Ana.

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Esquina entre calle Encimera y calle Félix Rodriguez.

Entre antiguas casas, al final de la calle terminamos saliendo a la Plaza San Antonio, donde se encuentra la Parroquia de Ntra. Sñra. de las Altices, construida sobre una antigua ermita en el siglo XIX. En su interior podremos encontrar un relieve de gran interés del siglo XV, que representa la Giralda de Sevilla. Muy cerca se encuentran también el antiguo cine Amania y la Panificadora Menesa, donde aprovechamos a comprar algún producto típico de la zona como el torto menés por ejemplo.

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Por la calle Enmedio.

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Parroquia de Ntra. Sñra. de las Altices.

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Representación de la Giralda.

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Interior de la parroquia.

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Estrellas junto al cine.

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Entrada del cine Amania.

Y ya nos encaminamos a la siguiente parada del día: Vallejo. Aparcamos frente al antiguo molino del s.XVIII, donde hay una mesa y fuente que aprovecharemos para comer tranquilamente junto al rumor del río Cadagua, bajo las impresionantes paredes del Tres Dedos. Un panel nos explica como antiguamente en el valle se trabajaba el cereal, con la consiguiente proliferación de molinos; pero después la economía se comenzó a basar en la producción lechera, lo cual cambió los campos de cereal por verdes prados para el ganado, y esto traería la decadencia de los molinos hidráulicos. Para bajar la comida nos acercamos a pie a la iglesia de San Lorenzo (s.XII-XIII), bien de interés cultural desde 1931 y ejemplo excepcional del románico castellano.

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Fuente en Vallejo de Mena.

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Molino.

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Canal que alimenta al molino.

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Iglesia de San Lorenzo en Vallejo.

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Detalle.

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Iglesia de Vallejo.

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Otra perspectiva de la iglesia de Vallejo.

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Vallejo de Mena desde la iglesia.

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Iglesia de San Lorenzo y el molino al fondo.

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Escape de las aguas a través del molino.

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Los Montes de La Peña sobre Vallejo.

Continuando con este tipo de arquitectura, volvemos a desplazarnos en la furgo hasta Siones, para visitar la iglesia de Santa María, construida a finales del siglo XII y comienzos del XIII. Aunque no hay datos que lo certifiquen, la tradición oral vincula esta iglesia a la Orden del Temple.

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Santa María de Siones.

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Poste informativo del santuario.

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Otra perspectiva de Santa María.

Y para culminar la jornada realizamos un último desplazamiento en vehículo a Cadagua, para visitar el nacedero del río homónimo. Desde el centro del pueblo se realiza un breve paseo hacia occidente, y junto a un descampado se encuentran los primeros manantiales, a los cuales se les llama Fuentes del Cadagua. Siguiendo unos metros más adelante, se llega al roquedo que culmina en la cueva de El Bocarón o La Cencerona; de donde suelen brotar las aguas con fuerza en épocas torrenciales; pero ahora en cambio no sale una gota de agua de ella, y sólo se escucha el rumor de las aguas subterráneas.

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En Las Fuentes del Cadagua..

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Hoy no hay mucha agua…

Ya el día no da más de sí, así que tras sacar las fotos de rigor, regresamos a la furgo para emprender el viaje de retorno a casa, y así abandonar este acogedor valle, que todavía tiene muchos rincones que enseñarnos. Por lo tanto, habrá que volver…

El Valle de Mena (Burgos) es un lugar que siempre nos guarda rincones singulares, como por ejemplo, el nacimiento del río Cadagua, la Lobera de Castrobarto o la Cueva de Aguasal; ingredientes principales de la ruta que hoy nos disponemos a realizar. Partiendo del pequeño pueblo de Cadagua, os propongo esta ruta circular de 24,5km y 1100 metros de ascenso acumulado que, ascendiendo por el antiguo puerto carretil de La Magdalena, sigue la línea marcada por las cimas de Canto Muriel, Cantonad, Brazuelo y Alto Corosma (Sierra de La Magdalena o Montes de la Peña); para abandonar el casco por un desconocido portillo que nos permite visitar la anteriormente mencionada cueva. Una ruta completa con mucho que ver, y un buen toque de aventura, ya que tendremos que hacer uso de nuestra intuición para escoger el mejor camino.

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Mapa.

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Perfil.

Para llegar a Cadagua si venimos de Bilbao por la CL-629, justo antes de comenzar a subir el puerto de El Cabrio, tomaremos la carretera que a nuestra izquierda lleva a Lezana de Mena, y de allí a nuestro punto de partida. Dejaremos el coche junto a la iglesia, ya que es la única explanada donde hay sitio para aparcar. Los primeros pasos vacilantes que anuncian pereza, nos llevan calle arriba (S) tras la fuente-lavadero, en busca del cementerio. Se abandona la pista hormigonada después y pasamos junto a un depósito de agua, para ya en el interior del bosque cruzar las vías del tren por un paso soterrado. Estas vías con las que luego tendremos más encuentros, son las que cubren la línea León-Bilbao de FEVE.

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Iglesia y fuente-lavadero de Cadagua.

Pronto el camino comienza a darnos pistas de su pasado carretil, enlosado y amplio; y es que lo cierto es que fue parte del Camino Real que hizo de lazo de unión entre meneses y losinos. Nos encontramos ascendiendo por el GR-85 (Ruta de los Sentidos), por verdes bosques que desaparecen al ir llegando al final del puerto. Es entonces cuando la calva y empinada ladera meridional del Canto Muriel se aparece ante nosotros (NW). Abandonando el camino nos enfrentamos a ella, pasando cuando la cuesta comienza a tumbarse junto a las ruinas de algún antiguo edificio que seguro sería para la custodia del puerto. Un perfecto balcón sobre el Valle de Mena. Continuamos en busca de la cúspide y coronamos la cima en el lugar que simplemente hay un pequeño hito de piedras: Canto Muriel (896m.).

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Seguimos el GR-85.

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Cuando subimos al Canto Muriel, el Portillejo queda detrás de nosotros, y entre medio, el Puerto de La Magdalena.

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Restos de edificación cerca de la cima de Canto Muriel.

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En la cima de Canto Muriel.

Ahora el caminante tendrá que seguir la línea de cortafuegos que se extiende hacia oriente, y después junto al cortado descender (NW) hacia el collado que nos separa del Cantonad. Al toparnos con la señal que limita el paso de una pista forestal, giramos a la derecha y llegamos casi sin esperarlo al foso de la Lobera de Castrobarto (835m), en medio de un bosque de hayas y acebos. Los muros de esta trampa que servía para dar caza al lobo, rondan los 300-400 metros y si ascendemos pegados al muro de nuestra derecha, llegaremos al cortado de la sierra sin problemas. Una vez que nos encontramos junto al abismo, seguimos el impresionante cortado hacia occidente, en busca de la cercana cima de Cantonad (953m), donde un hito de piedras indica el punto culminante. La panorámica sobre los montes de la sierra de Ordunte es total aquí.

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Visitando la lobera de Castrobarto.

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Seguiremos el muro derecho de la lobera.

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Cortados en las inmediaciones del Cantonad.

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Cima de Cantonad.

Ahora viene el tramo más laborioso de esta travesía, ya que tendremos que continuar durante casi 2,5km lo más pegados posible al cortado, pero buscando los huecos que nos deja la espesura del bosque para avanzar; ya que no hay un sendero claro. En este tramo pasaremos junto a los restos de una antigua borda o corral. La antena que se encuentra en la cima del Brazuelo nos orientará a modo de faro, para saber que cuando estemos cerca de ella tendremos que abandonar el cortado y girar hacia el sur. Pronto divisaremos el llamativo murete de piedras que avanza de norte a sur, comenzando en el mismo cortado y pasando muy cerca de la cima que nos disponemos a coronar; junto al cual ascenderemos para llegar a lo alto del Brazuelo (1075m). En la cima de la amplia meseta, una antena y vértice geodésico.

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Seguimos junto al cortado camino a Brazuelo.

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Restos de una borda.

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Atrás hemos dejado ya el Cantonad.

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La antena del Brazuelo nos guía a modo de faro.

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Tomamos el muro de piedras como referencia.

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Foto de equipo en la cima de Brazuelo.

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Antena en la cima de Brazuelo.

La marcha continúa hacia el extremo occidental de esta meseta, en un sencillo caminar entre suaves formas que hacen que pasemos de manera desapercibida por el alto de La Cueva (1064m) primero, y culminando en el Alto Corosma (1075m) después.
El caminante tendrá que bajar a la cercana Poza Tres Navas y desde ella continuar con la marcha hacia el cortado (N), cruzando un pinar. Cuando aviste un característico balcón calizo, deberá saber que a la izquierda de este se encuentra el antiguo portillo que utilizaremos para abandonar la meseta. No he conseguido encontrar referencias de este portillo, pero por la toponimia de los mapas del IGN, bien se podría llamar portillo de “El Rubio”. El sendero casi imperceptible, pierde altura en línea recta por este encajonamiento primero, y después gira a la derecha ceñido a la pared; hasta situarse justo bajo la entrada a la cueva de Aguasal (950m).

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Poza Tres Navas desde el Alto Corosma y el corredor del Brazuelo.

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Bonitas vistas desde el Alto Corosma.

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Buitres en el balcón calizo.

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El característico balcón que marca el acceso al portillo. El acceso quedaría en la esquina inferior izquierda de la foto.

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El sendero desciende recto primero.

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…y se pega a la pared después.

Para entrar a la cueva hay una cuerda instalada, ya que hay que trepar por una terraza bastante resbaladiza. La entrada tiene una forma ovalada y alargada, y el interior mantiene la misma forma durante un rato, resultando un tanto estrecha; pero con pequeñas hoyas que se abren a los lados. Vemos unos cuantos murciélagos y como tras un rato no llegamos a ninguna galería de interés, volvemos atrás para juntarnos con Mikel que nos espera fuera.

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Cuerda instalada para acceder a la cueva.

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En el interior de la cueva de Aguasal.

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Saliendo de la cueva.

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Mikel nos espera abajo mientras destrepamos con ayuda de la cuerda.

Tras valernos de la cuerda fija para destrepar desde la entrada de la cueva, descendemos barranco abajo por un suelo que dibuja un collage de hojarasca y piedras cubiertas de musgo (N-NW). Así llegaremos hasta unas rodadas en campo abierto que seguiremos hacia oriente, para después en el hayedo tomar una senda que, tras pasar por un collado (783m) nos llevará a cruzar las vías del FEVE. Al otro lado de la línea del ferrocarril se continúa por el camino que pierde altura hasta las afueras de Leciñana de Mena; allí en una bifurcación se toma el camino de la derecha para volver a encarar la sierra (S) y ganar altura por un camino empedrado, hasta situarnos casi a la par de las vías (640m). Es entonces cuando volvemos a girar hacia oriente y avanzamos paralelos a la línea de FEVE, cruzando hasta en dos ocasiones más las vías; siguiendo un cortafuegos que nos llevará hasta el apeadero de Cantonad.

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Perdemos altura por el fondo del barranco.

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Zoom al portillo “El Rubio”.

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Llegamos a la rodada al salir del bosque.

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Continuamos entre hayas.

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Cruzamos las vías.

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Avanzamos paralelos al ferrocarril por un cortafuegos.

Se pierde altura a continuación por el bosque, en busca de la pista que va de Lezana a Cadagua; enlazando con ella a la altura de una granja. Girando a la derecha y con el Canto Muriel sobre nosotros, proseguimos por el antiguo camino desde el que disfrutamos viendo corretear a un corzo en un descampado. Cruzamos las aguas del Cadagua sobre un antiguo puente y unos 300 metros después encontramos la entrada al nacimiento; marcada con poste indicador. A la derecha del descampado se encuentran los manantiales denominados “Fuentes del Cadagua” y al fondo bajo la pared, “El Bocarón” o “La Cencerrona”, portalón del que brotan las aguas y que recibe ese nombre por el ruido que se escucha en su interior. Cerca del Bocarón se halla también la “Cueva del Francés”. Normalmente si no es época de lluvias se puede acceder a las cavidades, pero hay que desenvolverse entre los grandes bloques de piedra.

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Vista de los Montes de la Peña cuando estamos llegando a Lezana.

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Llegando a las afueras de Lezana de Mena.

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Seguimos el viejo camino con el Canto Muriel frente a nosotros y el Pico Cantonad a su derecha.

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Puente sobre el Cadagua.

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Aguas del Cadagua.

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Fuentes del Cadagua.

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Descanso en las Fuentes del Cadagua.

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Acceso final a la cueva de la que manan las aguas del Cadagua.

Tras la merecida visita al lugar, se vuelve al camino principal que en pocos minutos ya nos lleva de vuelta a nuestro punto de partida: Cadagua.