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Situada en el sector más oriental de la Sierra de Artzena, se encuentra la ermita de Santa María de Mellera; colgada sobre la peña de nombre homónimo, es vigía del guarecido pueblo de Barrio (681m.). A la sombra del monte Cárabo y a 766 metros de altitud, contiene en su interior un retablo del siglo XVI y la talla de la Virgen, posiblemente del siglo XIII, que cuenta con peluca de pelo natural y brazos postizos. El topónimo de “Mellera”, dicen viene de la palabra “miel”, ya que en ese sitio crían las abejas desde tiempos remotos. Se trata de un lugar idílico, que invita a la meditación y que por su corta distancia con respecto al pueblo, se convierte en un perfecto paseo familiar. Y más ahora, que han limpiado la senda que asciende desde el mismo Barrio, y la han acondicionado con marcas y carteles.

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Mapa.

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Ermita de Mellera.

Con esta motivación, nos acercamos el verano de 2015 al pequeño pueblo de Barrio (Araba) en familia, aparcando junto a la iglesia de Santa María. A pocos metros de la iglesia seguimos unas escaleras que descienden hacia el arroyo y pasamos junto a un lavadero. Surcamos las calles entonces en busca del caserío más septentrional del pueblo, ya que a la izquierda del mismo se da comienzo al sendero que asciende a la ermita en poco más de un kilómetro.

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Bajamos las escaleras hacia el lavadero. Al fondo se observa el peñasco sobre el que se encuentra la ermita y el monte Cárabo tras él.

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Lavadero.

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Inicio del camino y caserío a tener en cuenta.

Al inicio del camino acaban de colocar un poste con información de la ermita de Mellera, en el cual tengo la fortuna de que hayan utilizado una foto mía. En él se nos cuenta entre otras cosas que, se suelen realizar romerías en diferentes días del año desde las poblaciones de Villanañe, Villamaderne, Nograro y Barrio; por lo que es una ermita de mucha tradición. Comenzamos a ascender por la amplia senda bajo la sombra del pinar, mientras los piñones crujen bajo nuestros pies a cada paso. La pendiente es suave en su comienzo y ascendemos sin problemas (NW), acercándonos poco a poco a la inquietante pared sur de la Peña de Mellera, sobre la que descansa la ermita.

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Postes que indican el inicio del camino.

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Cartel explicativo.

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Avanzamos por el pinar.

Marcas blanqui-azules de pintura balizan el camino a la ermita. De pronto dejamos a nuestra derecha una plataforma de piedras y tierra, que se asimila a la repisa de una antigua carbonera. La pendiente se acentúa cuando estamos llegando a una barrera metálica, la cual deberemos cruzar, a nuestra derecha. Apenas 200 metros en suave subida (E) distan hasta la ermita ya, por un amplio camino. Al llegar al prado que antecede al santuario, un par de bancos de madera nos invitan a descansar y comer algo en el lugar. Habremos superado un desnivel positivo de un centenar de metros aproximadamente para llegar aquí. También subiremos por las escaleras que llevan a la entrada de la ermita de Nuestra Señora de Mellera, para cumplir con el objetivo de hoy; y los más aventureros, treparemos las rocas que hay tras ella y coronaremos la cumbre de la Peña de Mellera.

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Marcas blanqui-azules balizan el camino.

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Dejamos a nuestra derecha lo que se parece a una plataforma de carbonera.

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La pendiente se acentúa antes de llegar a la barrera.

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El poste indica que debemos cruzar la barrera.

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Unos 200 metros quedan hasta la ermita.

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Saltamontes camuflado.

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Llegando al destino.

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Mojón en los alrededores de la ermita.

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Acceso a la ermita.

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Entrada.

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Colores de verano.

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Foto del retablo en la entrada.

El regreso lo realizamos por el mismo camino, aunque bien se puede realizar por la pista que baja a Barrio desde las cercanías de la barrera metálica, dando un poco más de rodeo. A la vuelta a casa un buen lugar para parar como fue en nuestro caso, es Espejo; con varios bares en los alrededores de la piscina natural que tienen en el mismo río Omecillo.

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Regresamos hacia la iglesia de Barrio.

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Detalle de un caserío.

Os dejo el enlace de una circular incluyendo la visita a la ermita, por si queréis algo más “completo”: https://elultimodestino.wordpress.com/2014/11/30/de-barrio-a-las-modestas-cumbres-de-arcena/

 

Tenía pendiente alguna cima por la sierra alavesa de Arcena, y para ello preparé esta breve circular de 13km y 730metros de ascenso acumulado; que parte del solitario pueblo de Barrio. Una vuelta por pequeñas cumbres, a la sombra de otras más grandes como el Batxikabo, que nos darán una perspectiva diferente de esta solitaria sierra.

Mapa.

Mapa.

Perfil.

Perfil.

Tomando en Espejo la carretera A-4327, se llega a Barrio (681m.); dejando el coche frente a una pequeña explanada bajo el monolito conocido como El Fraile; o bien en un parking a la entrada del pueblo. En la entrada de Barrio, nuestros primeros pasos nos llevan por la pista de la derecha que desciende a la calle “Barrio Abajo”. Rodeamos allí un gran caserío a nuestra derecha, para llegar a la barrera metálica de entrada al antiguo camino que lleva a la ermita de Nuestra Señora de la Mellera. La senda pasa bajo las paredes calizas sobre las que se sostiene el santuario y asciende (NW) hasta llegar a otra barrera que cruzaremos, para girar a la derecha y llegar a la ermita (746m.). Subiendo a la entrada de la ermita, se puede trepar a lo alto del peñasco y disfrutar de unas bonitas vistas sobre Barrio.

El Fraile.

El Fraile.

Rodeamos este gran caserío.

Rodeamos este gran caserío.

Cruzamos la barrera.

Cruzamos la barrera.

El antiguo camino a la ermita.

El antiguo camino a la ermita.

Ermita de La Mellera.

Ermita de La Mellera.

Vistas de la ermita tras la trepada.

Vistas de la ermita tras la trepada.

La cima del peñasco sobre el que se sitúa la ermita.

La cima del peñasco sobre el que se sitúa la ermita.

Barrio desde la cima que hay tras la ermita.

Barrio desde la cima que hay tras la ermita.

En mi caso probé después a buscar un acceso por la vertiente Norte del Cárabo, pero aunque inicialmente hay un sendero, este termina desapareciendo y el avance resulta muy dificultoso. Así pues, lo mejor es volver atrás por la pista que vinimos y ascender por ella hacia el collado de Trevanta (795m.). En lo alto, una cruz de madera nos sirve de referencia para saber que en ese momento debemos tomar el camino que a nuestra derecha (NE) asciende al Cárabo. Una serie de hitos nos guían por la fuerte pendiente hasta llegar a la mismísima cima de este monte centenario (Cárabo, 943m.).

Veo un globo mientras investigo un nuevo acceso.

Veo un globo mientras investigo un nuevo acceso.

Collado de Trevanta.

Collado de Trevanta.

Cruz en el collado.

Cruz en el collado.

Llegando a la cima de Carabo.

Llegando a la cima de Carabo.

Buzón de Carabo.

Buzón de Carabo.

Vistas desde Carabo hacia la zona de Espejo.

Vistas desde Carabo hacia la zona de Espejo.

Pano de la sierra de Artzena desde Carabo.

Pano de la sierra de Artzena desde Carabo.

El resto de la sierra.

El resto de la sierra.

Aquí sólo me faltaba un centenario alavés ya.

Aquí sólo me faltaba un centenario alavés ya.

Bajamos a continuación con cuidado de no patinar, y al llegar al collado de Trevanta, continuamos de frente cruzando un paso habilitado, para progresar por la pista que rodea el monte Costoria por el Norte. En una curva de herradura, la abandonamos y ascendemos por una trialera (SW) y en una próxima bifurcación, seguiremos en fuerte pendiente por el camino de la izquierda; remontando ya en busca de la cima de Costoria. Esta senda se termina difuminando poco a poco, y después tendremos que avanzar bosque a través hasta llegar a la cima, por lo que os recomiendo buscar otra alternativa. En la cumbre del Costoria (1.024m.), curiosamente vemos como unas redondeadas rocas asoman en medio del pinar, convirtiéndola en una cima “diferente”. El buzón, es del C.M. Gasteiz, colocado en el 91.

Cuidado en la bajada de Carabo.

Cuidado en la bajada de Carabo.

Cruzamos el paso en el collado.

Cruzamos el paso en el collado.

Abandonamos la pista.

Abandonamos la pista.

En la bifurcación a la izquierda.

En la bifurcación a la izquierda.

A partir de aquí el camino desaparece.

A partir de aquí el camino desaparece.

Se ve la cima de la que venimos.

Se ve la cima de la que venimos.

Cima de Costoria.

Cima de Costoria.

Del Costoria bajaremos hacia el Sureste, para salir a la pista forestal y continuar descendiendo a la izquierda. Pronto encontraremos a la derecha un camino que desciende hacia el fondo del barranco, abandonamos la pista y con el Canto Pero de frente, perdemos altura hasta llegar a la bifurcación que hay abajo (840m.). A la derecha (SW) seguimos el camino, que pronto comienza a ganar altura de nuevo; a continuación se hace un giro a la izquierda (885m. NE) y se asciende suavemente hasta una nueva bifurcación. Aquí a la derecha y en el siguiente cruce tomaremos el camino de la izquierda, para llegar al camino que recorre la ladera Norte del Batxikabo.

Bajando al fondo del barranco.

Bajando al fondo del barranco.

Al llegar abajo, a la derecha.

Al llegar abajo, a la derecha.

Vamos ganando altura.

Vamos ganando altura.

Progresamos por el camino que va bajo el Batxikabo.

Progresamos por el camino que va bajo el Batxikabo.

Esta preciosa senda, nos lleva hasta el portillo de La Hoz (990m.), entre las cimas de Batxikabo y Los Castros. Al Norte, algún hito nos ayuda a remontar la empinada ladera y así alcanzar la cresta caliza que lleva hasta la cima de Los Castros (1056m.); donde disfrutamos de una amplia panorámica.

Batxikabo desde La Hoz.

Batxikabo desde La Hoz.

Subidos a la cresta de Los Castros.

Subidos a la cresta de Los Castros.

Buzón de Los Castros.

Buzón de Los Castros.

Abajo quedan Barrio y Carabo.

Abajo quedan Barrio y Carabo.

Panorámica desde Los Castros.

Panorámica desde Los Castros.

Otra vista desde Los Castros.

Otra vista desde Los Castros.

Sí foto=Sí cima

Sí foto=Sí cima

Sacamos unas fotos y regresamos al collado. Volviendo por el camino que vinimos, tras algo menos de 200 metros, encontramos a mano derecha un empinado sendero (N-NW) que desciende atajando hasta la pista que lleva a Barrio. Siguiendo ésta a la derecha, en pocos metros encontramos el camino que se bifurca y lleva al collado curiosamente llamado “El Collado” (807m.). Desde aquí, siguiendo el cordal que se extiende al Noroeste, terminaremos llegando a la cima de Berbea (848m.), caminando entre piedras movidas que en siglos pasados debieron pertenecer a un castro.

Atajamos.

Atajamos.

Por la derecha hacia El Collado.

Por la derecha hacia El Collado.

El Collado.

El Collado.

Avanzamos entre los restos del castro.

Avanzamos entre los restos del castro.

Panorámica desde la cima de Berbea.

Panorámica desde la cima de Berbea.

Hacia el otro lado de Berbea.

Hacia el otro lado de Berbea.

La bajada de Berbea a Barrio la realizamos campo a través, primero en busca del paso más accesible al descampado occidental (SE), llegando a una pequeña cavidad; y luego a través de este descampado hasta la barrera que hay cerca de la iglesia (SW). Desde la “langa” sólo nos quedará caminar calle abajo hasta llegar al coche.

Cueva en la bajada a Barrio.

Cueva en la bajada a Barrio.

Atravesamos el descampado hacia la barrera.

Atravesamos el descampado hacia la barrera.

Llegamos a Barrio por la iglesia.

Llegamos a Barrio por la iglesia.

El track: http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=8337606