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Allá por finales de 2015, nos acercamos a pasar el día con la furgo por el Valle de Mena (Burgos); perteneciente a Las Merindades, goza de una situación privilegiada limitado al norte por la sierra de Ordunte y al sur por los cortados de los Montes de la Peña o Sierra Magdalena. Las aguas del río Cadagua nacen además en el fondo de este valle, en el pueblo homónimo; y será uno de los motivos de nuestra visita.

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Panel informativo.

Tras un viaje corto en distancia, pero largo en tiempo, debido a los imprevistos que surgen al viajar con niños, nos presentamos en Villasana de Mena, capital del valle y primera parada de nuestra aventurilla. Dividida en dos por el Cadagua, Villasana es una localidad con arquitectura medieval, con un clásico entramado de tres calles longitudinales y callejas transversales que las unen, en su casco histórico.

Aparcamos en la Plaza Sindicato, y mientras el pequeño de la casa se distrae con unos patos, cruzamos el cercano puente para seguir la calle Eladio Bustamante en dirección al ayuntamiento. Nos quedamos con un curioso detalle, un arco se abre en los bajos de una casa para dar acceso al río. Al final de la calle se llega a un tranquilo parque que antecede a la zona polideportiva, con sus columpios y bancos. Giramos entorno a una cuidada casa-torre y nos adentramos en la Calle Enmedio, una de las más representativas del casco histórico. Por ella se llega a la plaza de Santa Ana, donde se encuentran la capilla y el convento homónimos.

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Villasana dividido por el Cadagua.

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Curioso arco de acceso al río.

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Acceso a la zona polideportiva.

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Casa-torre en Villasana.

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La casa-torre desde otra perspectiva.

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Plaza de Santa Ana.

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Esquina entre calle Encimera y calle Félix Rodriguez.

Entre antiguas casas, al final de la calle terminamos saliendo a la Plaza San Antonio, donde se encuentra la Parroquia de Ntra. Sñra. de las Altices, construida sobre una antigua ermita en el siglo XIX. En su interior podremos encontrar un relieve de gran interés del siglo XV, que representa la Giralda de Sevilla. Muy cerca se encuentran también el antiguo cine Amania y la Panificadora Menesa, donde aprovechamos a comprar algún producto típico de la zona como el torto menés por ejemplo.

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Por la calle Enmedio.

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Parroquia de Ntra. Sñra. de las Altices.

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Representación de la Giralda.

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Interior de la parroquia.

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Estrellas junto al cine.

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Entrada del cine Amania.

Y ya nos encaminamos a la siguiente parada del día: Vallejo. Aparcamos frente al antiguo molino del s.XVIII, donde hay una mesa y fuente que aprovecharemos para comer tranquilamente junto al rumor del río Cadagua, bajo las impresionantes paredes del Tres Dedos. Un panel nos explica como antiguamente en el valle se trabajaba el cereal, con la consiguiente proliferación de molinos; pero después la economía se comenzó a basar en la producción lechera, lo cual cambió los campos de cereal por verdes prados para el ganado, y esto traería la decadencia de los molinos hidráulicos. Para bajar la comida nos acercamos a pie a la iglesia de San Lorenzo (s.XII-XIII), bien de interés cultural desde 1931 y ejemplo excepcional del románico castellano.

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Fuente en Vallejo de Mena.

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Molino.

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Canal que alimenta al molino.

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Iglesia de San Lorenzo en Vallejo.

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Detalle.

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Iglesia de Vallejo.

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Otra perspectiva de la iglesia de Vallejo.

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Vallejo de Mena desde la iglesia.

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Iglesia de San Lorenzo y el molino al fondo.

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Escape de las aguas a través del molino.

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Los Montes de La Peña sobre Vallejo.

Continuando con este tipo de arquitectura, volvemos a desplazarnos en la furgo hasta Siones, para visitar la iglesia de Santa María, construida a finales del siglo XII y comienzos del XIII. Aunque no hay datos que lo certifiquen, la tradición oral vincula esta iglesia a la Orden del Temple.

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Santa María de Siones.

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Poste informativo del santuario.

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Otra perspectiva de Santa María.

Y para culminar la jornada realizamos un último desplazamiento en vehículo a Cadagua, para visitar el nacedero del río homónimo. Desde el centro del pueblo se realiza un breve paseo hacia occidente, y junto a un descampado se encuentran los primeros manantiales, a los cuales se les llama Fuentes del Cadagua. Siguiendo unos metros más adelante, se llega al roquedo que culmina en la cueva de El Bocarón o La Cencerona; de donde suelen brotar las aguas con fuerza en épocas torrenciales; pero ahora en cambio no sale una gota de agua de ella, y sólo se escucha el rumor de las aguas subterráneas.

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En Las Fuentes del Cadagua..

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Hoy no hay mucha agua…

Ya el día no da más de sí, así que tras sacar las fotos de rigor, regresamos a la furgo para emprender el viaje de retorno a casa, y así abandonar este acogedor valle, que todavía tiene muchos rincones que enseñarnos. Por lo tanto, habrá que volver…