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El Valle de Mena (Burgos) es un lugar que siempre nos guarda rincones singulares, como por ejemplo, el nacimiento del río Cadagua, la Lobera de Castrobarto o la Cueva de Aguasal; ingredientes principales de la ruta que hoy nos disponemos a realizar. Partiendo del pequeño pueblo de Cadagua, os propongo esta ruta circular de 24,5km y 1100 metros de ascenso acumulado que, ascendiendo por el antiguo puerto carretil de La Magdalena, sigue la línea marcada por las cimas de Canto Muriel, Cantonad, Brazuelo y Alto Corosma (Sierra de La Magdalena o Montes de la Peña); para abandonar el casco por un desconocido portillo que nos permite visitar la anteriormente mencionada cueva. Una ruta completa con mucho que ver, y un buen toque de aventura, ya que tendremos que hacer uso de nuestra intuición para escoger el mejor camino.

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Mapa.

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Perfil.

Para llegar a Cadagua si venimos de Bilbao por la CL-629, justo antes de comenzar a subir el puerto de El Cabrio, tomaremos la carretera que a nuestra izquierda lleva a Lezana de Mena, y de allí a nuestro punto de partida. Dejaremos el coche junto a la iglesia, ya que es la única explanada donde hay sitio para aparcar. Los primeros pasos vacilantes que anuncian pereza, nos llevan calle arriba (S) tras la fuente-lavadero, en busca del cementerio. Se abandona la pista hormigonada después y pasamos junto a un depósito de agua, para ya en el interior del bosque cruzar las vías del tren por un paso soterrado. Estas vías con las que luego tendremos más encuentros, son las que cubren la línea León-Bilbao de FEVE.

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Iglesia y fuente-lavadero de Cadagua.

Pronto el camino comienza a darnos pistas de su pasado carretil, enlosado y amplio; y es que lo cierto es que fue parte del Camino Real que hizo de lazo de unión entre meneses y losinos. Nos encontramos ascendiendo por el GR-85 (Ruta de los Sentidos), por verdes bosques que desaparecen al ir llegando al final del puerto. Es entonces cuando la calva y empinada ladera meridional del Canto Muriel se aparece ante nosotros (NW). Abandonando el camino nos enfrentamos a ella, pasando cuando la cuesta comienza a tumbarse junto a las ruinas de algún antiguo edificio que seguro sería para la custodia del puerto. Un perfecto balcón sobre el Valle de Mena. Continuamos en busca de la cúspide y coronamos la cima en el lugar que simplemente hay un pequeño hito de piedras: Canto Muriel (896m.).

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Seguimos el GR-85.

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Cuando subimos al Canto Muriel, el Portillejo queda detrás de nosotros, y entre medio, el Puerto de La Magdalena.

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Restos de edificación cerca de la cima de Canto Muriel.

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En la cima de Canto Muriel.

Ahora el caminante tendrá que seguir la línea de cortafuegos que se extiende hacia oriente, y después junto al cortado descender (NW) hacia el collado que nos separa del Cantonad. Al toparnos con la señal que limita el paso de una pista forestal, giramos a la derecha y llegamos casi sin esperarlo al foso de la Lobera de Castrobarto (835m), en medio de un bosque de hayas y acebos. Los muros de esta trampa que servía para dar caza al lobo, rondan los 300-400 metros y si ascendemos pegados al muro de nuestra derecha, llegaremos al cortado de la sierra sin problemas. Una vez que nos encontramos junto al abismo, seguimos el impresionante cortado hacia occidente, en busca de la cercana cima de Cantonad (953m), donde un hito de piedras indica el punto culminante. La panorámica sobre los montes de la sierra de Ordunte es total aquí.

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Visitando la lobera de Castrobarto.

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Seguiremos el muro derecho de la lobera.

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Cortados en las inmediaciones del Cantonad.

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Cima de Cantonad.

Ahora viene el tramo más laborioso de esta travesía, ya que tendremos que continuar durante casi 2,5km lo más pegados posible al cortado, pero buscando los huecos que nos deja la espesura del bosque para avanzar; ya que no hay un sendero claro. En este tramo pasaremos junto a los restos de una antigua borda o corral. La antena que se encuentra en la cima del Brazuelo nos orientará a modo de faro, para saber que cuando estemos cerca de ella tendremos que abandonar el cortado y girar hacia el sur. Pronto divisaremos el llamativo murete de piedras que avanza de norte a sur, comenzando en el mismo cortado y pasando muy cerca de la cima que nos disponemos a coronar; junto al cual ascenderemos para llegar a lo alto del Brazuelo (1075m). En la cima de la amplia meseta, una antena y vértice geodésico.

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Seguimos junto al cortado camino a Brazuelo.

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Restos de una borda.

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Atrás hemos dejado ya el Cantonad.

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La antena del Brazuelo nos guía a modo de faro.

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Tomamos el muro de piedras como referencia.

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Foto de equipo en la cima de Brazuelo.

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Antena en la cima de Brazuelo.

La marcha continúa hacia el extremo occidental de esta meseta, en un sencillo caminar entre suaves formas que hacen que pasemos de manera desapercibida por el alto de La Cueva (1064m) primero, y culminando en el Alto Corosma (1075m) después.
El caminante tendrá que bajar a la cercana Poza Tres Navas y desde ella continuar con la marcha hacia el cortado (N), cruzando un pinar. Cuando aviste un característico balcón calizo, deberá saber que a la izquierda de este se encuentra el antiguo portillo que utilizaremos para abandonar la meseta. No he conseguido encontrar referencias de este portillo, pero por la toponimia de los mapas del IGN, bien se podría llamar portillo de “El Rubio”. El sendero casi imperceptible, pierde altura en línea recta por este encajonamiento primero, y después gira a la derecha ceñido a la pared; hasta situarse justo bajo la entrada a la cueva de Aguasal (950m).

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Poza Tres Navas desde el Alto Corosma y el corredor del Brazuelo.

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Bonitas vistas desde el Alto Corosma.

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Buitres en el balcón calizo.

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El característico balcón que marca el acceso al portillo. El acceso quedaría en la esquina inferior izquierda de la foto.

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El sendero desciende recto primero.

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…y se pega a la pared después.

Para entrar a la cueva hay una cuerda instalada, ya que hay que trepar por una terraza bastante resbaladiza. La entrada tiene una forma ovalada y alargada, y el interior mantiene la misma forma durante un rato, resultando un tanto estrecha; pero con pequeñas hoyas que se abren a los lados. Vemos unos cuantos murciélagos y como tras un rato no llegamos a ninguna galería de interés, volvemos atrás para juntarnos con Mikel que nos espera fuera.

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Cuerda instalada para acceder a la cueva.

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En el interior de la cueva de Aguasal.

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Saliendo de la cueva.

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Mikel nos espera abajo mientras destrepamos con ayuda de la cuerda.

Tras valernos de la cuerda fija para destrepar desde la entrada de la cueva, descendemos barranco abajo por un suelo que dibuja un collage de hojarasca y piedras cubiertas de musgo (N-NW). Así llegaremos hasta unas rodadas en campo abierto que seguiremos hacia oriente, para después en el hayedo tomar una senda que, tras pasar por un collado (783m) nos llevará a cruzar las vías del FEVE. Al otro lado de la línea del ferrocarril se continúa por el camino que pierde altura hasta las afueras de Leciñana de Mena; allí en una bifurcación se toma el camino de la derecha para volver a encarar la sierra (S) y ganar altura por un camino empedrado, hasta situarnos casi a la par de las vías (640m). Es entonces cuando volvemos a girar hacia oriente y avanzamos paralelos a la línea de FEVE, cruzando hasta en dos ocasiones más las vías; siguiendo un cortafuegos que nos llevará hasta el apeadero de Cantonad.

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Perdemos altura por el fondo del barranco.

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Zoom al portillo “El Rubio”.

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Llegamos a la rodada al salir del bosque.

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Continuamos entre hayas.

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Cruzamos las vías.

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Avanzamos paralelos al ferrocarril por un cortafuegos.

Se pierde altura a continuación por el bosque, en busca de la pista que va de Lezana a Cadagua; enlazando con ella a la altura de una granja. Girando a la derecha y con el Canto Muriel sobre nosotros, proseguimos por el antiguo camino desde el que disfrutamos viendo corretear a un corzo en un descampado. Cruzamos las aguas del Cadagua sobre un antiguo puente y unos 300 metros después encontramos la entrada al nacimiento; marcada con poste indicador. A la derecha del descampado se encuentran los manantiales denominados “Fuentes del Cadagua” y al fondo bajo la pared, “El Bocarón” o “La Cencerrona”, portalón del que brotan las aguas y que recibe ese nombre por el ruido que se escucha en su interior. Cerca del Bocarón se halla también la “Cueva del Francés”. Normalmente si no es época de lluvias se puede acceder a las cavidades, pero hay que desenvolverse entre los grandes bloques de piedra.

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Vista de los Montes de la Peña cuando estamos llegando a Lezana.

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Llegando a las afueras de Lezana de Mena.

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Seguimos el viejo camino con el Canto Muriel frente a nosotros y el Pico Cantonad a su derecha.

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Puente sobre el Cadagua.

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Aguas del Cadagua.

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Fuentes del Cadagua.

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Descanso en las Fuentes del Cadagua.

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Acceso final a la cueva de la que manan las aguas del Cadagua.

Tras la merecida visita al lugar, se vuelve al camino principal que en pocos minutos ya nos lleva de vuelta a nuestro punto de partida: Cadagua.

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Destrepando entre bloques al abandonar la cueva.

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Llegamos a Cadagua, punto de partida.

El track: http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=13188218

Vuelvo a recordar las blancas nieves de este invierno pasado, que una vez más nos llevaron a las Merindades. Situados sobre la siempre acogedora Espinosa de los Monteros, el Alto del Caballo y el Picón Blanco serían nuestros objetivos en esta ocasión; con la intención principal de conocer los restos de la base militar situados en esta última cima. El recorrido circular de unos 18km y 1000m de desnivel positivo, también incluirá la visita a la restaurada Lobera del Alto del Caballo.

Mapa.

Mapa.

Perfil.

Perfil.

ACCESO

Para llegar a Espinosa desde Bilbao, tomar la BI-636 (Corredor del Cadagua) y después continuar por la CL-629 hasta Bercedo. Desde allí la BU-526 nos lleva hasta nuestro punto de partida.

DESCRIPCIÓN

Arrancamos temprano del aparcamiento que hay en el centro de Espinosa, donde suelen hacer el mercadillo y donde encontraremos una buena panadería-pastelería para comprar unos tiernos sobaos pasiegos a la vuelta. Avanzamos unos 200m por la calle principal en dirección norte, girando luego a la derecha en busca de la calle Pedrero. Ascendiendo unos metros, encontramos una pista de hormigón a nuestra izquierda, la cual debemos seguir para adentrarnos en un camino ganadero que avanza entre muretes de piedras. Seguiremos este camino con orientación noreste, para así poder atajar en busca de la carretera del puerto que sube hacia el Picón Blanco; las raquetas son ya de uso obligado en este tramo.

Partimos del centro de Espinosa.

Partimos del centro de Espinosa.

Las tenues luces alumbran el lugar.

Las tenues luces alumbran el lugar.

Espinosa va quedando atrás.

Espinosa va quedando atrás.

Avanzamos por caminos entre muretes de piedras.

Avanzamos por caminos entre muretes de piedras.

Antes de enlazar con la pista, ya vemos por dónde irá nuestro ascenso.

Antes de enlazar con la pista, ya vemos por dónde irá nuestro ascenso.

Una vez que llegamos a la pista asfaltada, la seguimos en un larguísimo ascenso hasta la cota 1260m. En este punto encontraremos el cartel que indica que a nuestra derecha se encuentra el sendero que lleva a la lobera del Alto del Caballo. Hoy completamente tapado por la nieve, y con la niebla que hace un rato que nos ha engullido, resulta cuanto menos inquietante la aproximación a la trampa para lobos.

Alcanzamos la pista que sube hacia el Picón Blanco.

Alcanzamos la pista que sube hacia el Picón Blanco.

El sol parece querer hacerse un hueco.

El sol parece querer hacerse un hueco.

Mirada atrás en la subida de la pista.

Mirada atrás en la subida de la pista.

El desvío hacia la lobera está marcado.

El desvío hacia la lobera está marcado.

La niebla nos engulle de camino a la lobera.

La niebla nos engulle de camino a la lobera.

Camino a la lobera.

Camino a la lobera.

Lobera.

Lobera.

Regresando al cruce sobre nuestros pasos, guiados por el GPS debido a la densidad de la niebla; nos enfrentamos a la empinada ladera (N) que lleva directamente a la cumbre del Alto del Caballo (1493m.). El brezo descubierto que pobla el cordal, nos percata del viento que vamos a tener que soportar en los próximos metros. El hielo lo cubre todo, el viento es helador y no vemos más allá de 20 metros; así que unas fotos al vértice geodésico y al buzón, y re-emprendemos la marcha.

Regresando de la lobera a la pala final.

Regresando de la lobera a la pala final.

Cima del Alto del Caballo.

Cima del Alto del Caballo.

El buzón da una idea del frío que hace.

El buzón da una idea del frío que hace.

Testigo de que estuvimos allí.

Testigo de que estuvimos allí.

Sufriendo el viento helador en la cima del Alto del Caballo.

Sufriendo el viento helador en la cima del Alto del Caballo.

Descendemos al collado de Nuestra Castaforma (1397m, NW); el cual nos separa del que es nuestro objetivo del día. Con la carretera a nuestra izquierda, remontamos por la cresta del cordal. Cuando la pendiente tumba de nuevo, aparece entre la niebla la base militar, como si de un barco fantasma se tratara… En ese momento me siento emocionado, no sé si por el hecho de alcanzar nuestro objetivo, o si por saber que tendremos un lugar donde guarecernos un rato del viento.

Camino al Picón Blanco.

Camino al Picón Blanco.

La base militar aparece entre la niebla.

La base militar aparece entre la niebla.

Visitamos los edificios, que dan lugar a que nuestra imaginación nos enseñe cómo vivían allí los militares; y decidimos acercarnos al extremo más occidental de la cima en busca de alguna panorámica, a la vez que pasamos por la cúspide de la montaña (1529m.). A continuación regresaremos a los edificios, resguardándonos en una sala que suponemos fue un centro de distribución eléctrica. Allí comemos algo protegidos del viento y reponemos fuerzas para el largo descenso.

En el interior de uno de los edificios.

En el interior de uno de los edificios.

Caminando entre los edificios.

Caminando entre los edificios.

Vamos al extremo más occidental del Picón Blanco.

Vamos al extremo más occidental del Picón Blanco.

Mirada atrás a la base.

Mirada atrás a la base.

En lo alto del Picón Blanco.

En lo alto del Picón Blanco.

Deseando que el sol gane la batalla a las nubes.

Deseando que el sol gane la batalla a las nubes.

Base militar del Picón Blanco.

Base militar del Picón Blanco.

Regresamos a la base a resguardarnos y comer algo.

Regresamos a la base a resguardarnos y comer algo.

Para la bajada buscamos la pista que desde la cima, hacia el sur, se dirige casi en línea recta hacia Espinosa. La niebla va desapareciendo según perdemos altura, y a su vez la nieve se va ablandando, convirtiendo el avance en algo tortuoso. A la altura del paraje de Haya Corva (1200m.), el camino gira a la izquierda y desciende al fondo del barranco de Mailo. Por la vertiente derecha del arroyo, terminaremos llegando a la carretera a la altura del Ferial de Espinosa; y ya solo nos quedará seguir a la izquierda hasta el centro del pueblo.