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En diciembre del 2015 nos juntamos la gente de Mendiak.net para realizar una circular entorno a las Dos Hermanas de Irurtzun y las cimas de Erga, Artola y Aixita, en Nafarroa. Una ruta de 17,5km y 1000 metros de desnivel positivo acumulado, por un entorno con mucha historia y leyendas. Lugar de batallas, por ser un paso estratégico; como la que tuvo lugar en 1512 entre defensores del Reino de Navarra y el de Castilla (Batalla de Irurtzun), donde los roncaleses salieron perdedores. Y cuna de los mejores progresos vascos en el mundo de la escalada, aunque también de varias aventuras con trágico final… recomiendo la lectura del artículo de Antxon Iturriza en el número 206 de la revista Pyrenaica “Historia de Dos Hermanas” http://hemeroteka.pyrenaica.com/eu/aldizkaria/206/#pyrenaica/page12-page13 . Pero vamos a la aventura que a nosotros nos corresponde.

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Mapa general.

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Perfil.

Tomamos como punto de encuentro el amplio aparcamiento que hay junto al hostal Machain de Irurtzun, donde el resto del grupo se quedaría después de la caminata a abastecer sus estómagos. De ahí tomamos la calle Elizpea para dejar a nuestra izquierda la parroquia de San Martín de Tours y el cementerio, y terminar llegando a una explanada donde nos topamos con el antiguo trazado del Plazaola. Este tren unió Donostia y Pamplona entre los años 1914 y 1953.

Pasamos bajo un puente (N) para seguir el SL NA-138 “Balcón de los Buitres”, que nos guiará hacia el paso de las Dos Hermanas, superándolo por el túnel que surca las faldas de la más pequeña de ambas. Pronto el sendero local gira a la derecha (E) y comienza a ascender por el precioso bosque que cubre la vertiente septentrional de la “Ahizpa Txikia”. Apenas tendremos descanso hasta llegar al collado de Allegain (725m), muy cercano a la cumbre homónima.

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Seguimos el SL NA-138.

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Camino al túnel que atraviesa la Hermana Pequeña.

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El sendero local gira a la derecha ascendiendo por el bosque.

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El collage de colores cubre de encanto el bosque.

Tras el poste indicativo, un sendero gana altura (E) y atravesando la ladera sur del Erga de Oeste a Este, nos guía directamente hacia la Ermita de la Trinidad de Erga (1015m). Hace un rato que la niebla nos ha engullido, y aprovechamos la presencia del refugio que hay junto a la ermita para resguardarnos y comer algo. Un buen lugar para improvisar, con chimenea, mesa y bancos. Una vez recuperados los ánimos para caminar, sacamos alguna foto de la ermita y remontamos el cordal (NW) para coronar la cercana cumbre de Erga (1094m). En la cima el típico buzón con forma de hacha y otro más trabajado con forma de caserío, instalado por la Sociedad Iratxo en el 2009. Las vistas… nos las imaginamos espectaculares debido a la situación de esta montaña, pero hoy el tiempo no acompaña.

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En Allegain se toma el sendero tras el poste.

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Llegamos al refugio engullidos por la niebla.

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Es un buen lugar para detenerse a comer algo.

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Ermita de la Trinidad de Erga.

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Cima de Erga.

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Buzón de Erga.

Ahora toca bajar en busca de la siguiente cima. Para ello seguimos la línea del cordal (NW) descendiendo hasta la cota de 950m, momento en el que giramos a oriente, para atravesar un inclinado y precioso hayedo que lleva al collado (887m) que antecede al Artola. Buscamos la cercana cima (923m) marcada con algún hito nada más, y continuamos la marcha por el sendero que sigue el cordal que se extiende hacia Latasa. Este bonito sendero nos llevará a la antigua carretera, la cual seguiremos unos metros a la derecha para encontrar el puente que nos ayudará a cruzar a la vertiente opuesta del río Larraun y tomar la Vía Verde de Plazaola.

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Atravesamos un inclinado hayedo.

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Cima de Artola.

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Siguiendo el cordal que se extiende hacia Latasa.

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Todos juntos en alegre romería.

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Las nubes siguen cubriendo las alturas durante nuestro descenso.

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Continuamos la marcha hacia el fondo del valle.

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El sendero no tiene pérdida.

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Vía Verde de Plazaola.

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Poste informativo de la Vía Verde de Plazaola.

A nuestra izquierda el SL-NA 140 o Senda de Los Pescadores nos lleva en agradable paseo paralelos al río Larraun (S). Absorbidos por un húmedo robledal, seremos partícipes de los vestigios de las ferrerías que tanto auge tuvieron años atrás (cata minera, presa, ferrería…); mientras que poco a poco nos iremos acercando a las Dos Hermanas una vez más. Situados bajo la Hermana Mayor, llegamos a la bifurcación en la que optamos por tomar a la derecha el SL-NA 131 o Sendero de Aixita. Este camino rodea la cara norte de la montaña y asciende hasta un collado (612m) donde giramos a la izquierda (E), para seguir el cordal que lleva a la cresta que culmina en los restos del Castillo de Aitzita. Para llegar al lugar se han instalado unas escaleras de madera, las cuales en mi modesta opinión están de sobra… Se han intentado recuperar los restos del castillo, del cual se hizo mención por primera vez en el año 1210 y se documenta como destruido en 1512.

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Poste con los senderos SL y GR de la zona.

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El río Larraun invita a hacer una parada en cada uno de sus meandros.

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Caminamos junto al río Larraun.

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Restos de las antiguas explotaciones mineras.

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Regresando a las Dos Hermanas.

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Presas que indican que la fuerza del agua fue aprovechada para cumplir labores industriales.

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Otra perspectiva de la presa.

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Llegamos al cruce donde tomamos el ascenso a Aixita.

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Las marcas del SL nos guían en fuerte repecho.

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Desde el collado se sigue el cordal que lleva a las ruinas del castillo.

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Panorámica en los últimos metros a Aixita.

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Últimos metros a Aixita.

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Escaleras innecesarias.

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Restos del castillo de Aixita.

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En la cima encontramos un breve resumen de la historia de este castillo.

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La cresta que nos separa de la Hermana Mayor.

Regresamos ahora sobre nuestros pasos hasta el collado, donde coincidiendo un tramo con el GR-20 (Vuelta a Aralar), seguiremos el SL-NA 131. En una bifurcación señalizada, giraremos a la izquierda para descender en dirección al paso de Las Dos Hermanas una vez más. Una pasarela de madera nos ayuda a cruzar el río Larraun por última vez, justo bajo la Hermana Mayor, y caminamos unos pocos metros río arriba para encontrar el paso que nos lleva a la entrada norte del túnel que surca la Hermana Menor. Ahora sólo nos queda pasar a la boca sur y seguir la carretera hasta el final, ya que nos llevará casi directos a nuestro punto de partida.

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Volveremos por donde hemos venido hasta el collado.

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Durante un rato seguiremos el GR-20

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El mantenimiento de los senderos parece adecuado.

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Regresando hacia el paso de las Dos Hermanas.

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Cruzamos la pasarela de madera.

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Nos despedimos de las Dos Hermanas.

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Al final del día un cielo despejado nos deja disfrutar del Erga.

Con un sabor agridulce, por haber disfrutado de una gran ruta, pero no haber tenido las panorámicas deseadas en la cima de Erga, nos despedimos de nuestros compañeros que se quedan a comer, y emprendemos la vuelta a casa con la idea de volver en otra ocasión, ya que el lugar lo merece.

En esta ocasión no pude grabar el track para GPS, por lo que os pongo el enlace al track de Andoni “Txauen”: http://mugibili.euskadi.eus/mugibili/view.do?id=45990

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En octubre del 2015 me animé a quedar una vez más con los compañeros que han hecho posible la travesía de Euskadi en BTT; en esta ocasión para realizar la etapa nº 7 que va de Doneztebe a Hondarribia siguiendo la Vía Verde del Bidasoa. Esta vía verde, que hace de frontera con Francia en buena parte, recupera parte del trazado del “Tren Txikito”; el cual circuló entre Irun (Gipuzkoa) y Elizondo (Nafarroa) del año 1916 a 1956. El desnivel curiosamente es negativo, ya que vamos de la montaña al mar; por lo que los 55km de ruta serán un auténtico paseo a la vera del río.

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Mapa 1

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Mapa 3

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Mapa 4

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Mapa 5

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Mapa 6.

Gracias a la organización de la web de www.euskadienbtt.com , un autobús de Sportbus nos llevaría a Doneztebe (Nafarroa) y nos recogería después en Hondarribia (Gipuzkoa). Paramos en el polígono industrial y después de sacar las bicis del remolque, nos dirigimos al centro de la acogedora villa a calentar nuestros estómagos con un buen café; la excusa perfecta para darse una vuelta y conocer el pueblo. Una vez entrados en calor, ponemos rumbo al norte en busca de la Vía Verde del Bidasoa; tomando el camino que se abre paso por el barranco que separa los montes Axkin y Oteitzoiana. Así, a escasos metros del Bidasoa, paralelos al mismo por su margen izquierda, rodamos los primeros kilómetros atravesando túneles y esquivando los cientos de “herizos” que han caído de los castaños.

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Calles de Doneztebe.

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Río Bidasoa.

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Cruzamos túneles siguiendo la vía verde.

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Encontraremos varias presas como esta en el camino.

Al llegar a Sunbilla, junto al puente, se sigue de frente y el camino se separa un poco del río; pero pronto volveremos a rodar junto a él. Poco más adelante se pasa junto a una casa rural en la que hay una fuente muy bonita de la que podremos coger agua. Así continuamos por sombra en la mayor parte del recorrido, dejando a ambos lados los accesos a pueblos como Berrizaun, Etxalar o Lesaka.

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Fuente junto a la casa rural.

Nuestra siguiente parada tiene lugar en Bera / Vera de Bidasoa, para lo cual abandonamos momentaneamente la vía verde (E) y acercándonos a los primeros edificios del pueblo, paramos en una pastelería que tiene una de las mejores variedades en bollería. Un placer para el paladar de golosos como yo… El GR-11 nos lleva después al centro del pueblo, donde no debemos perdernos la visita al ayuntamiento (edificio de estilo neoclásico, año 1776). Volviendo atrás sobre nuestra rodada medio kilómetro, tomamos la primera callejuela a la derecha y cabalgamos por un antiguo puente sobre el río Bidasoa (puente de San Miguel, vistas del monte Larhun), en el cual hay una lápida en recuerdo al capitán británico Daniel Cadoux; quién defendió con su vida este paso del ejercito de Napoleón cuando este ya estaba de retirada. Podéis encontrar más datos de este hecho histórico en http://arte-historia-curiosidades.blogspot.com.es/2013/06/batalla-puente-san-miguel-bera.html , os lo recomiendo.

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Entrando en Bera.

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Foto del equipo de Euskadi en BTT.

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Ayuntamiento de Bera.

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Iglesia de Bera.

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Puente de San Miguel.

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Lápida en recuerdo al capitán Daniel Cadoux.

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Observando el monte Larhun desde el puente.

Al otro lado del puente volvemos a sumarnos a la vía verde. Una vez más cruzaremos algún túnel, y dejaremos a nuestra izquierda las ermitas de Endarlatsa y San Miguel. El valle se va abriendo según vamos llegando a la costa; en Behobia cambiamos de margen y en la rotonda de la entrada tomamos la última salida para continuar por bidegorri junto al Bidasoa. Con el olor a salitre bañando nuestros cuerpos, nos encontraremos surcando la bahía de Txingudi camino a Hendaya; donde no dudamos en acercarnos hasta la playa, buen lugar para hacer otra parada.

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Salimos de otro túnel.

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Por bidegorri junto al Bidasoa.

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Entrando en la bahía del Txingudi.

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Panorámica del Txingudi desde la costa de Hendaya.

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Llegando a Hendaya, hay tiempo para echar unas risas.

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En la playa de Hendaya.

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Panorámica de la playa de Hendaya.

Retrocederemos hasta la estación de ferrocarril para cruzar la frontera y entrar a Irún pasando junto al pabellón del Ficoba. Iremos en busca de la N-638, carretera que nos guiará hasta Hondarribia, y allí subiremos hasta el conocido parador, situado en el castillo de Carlos V (s. X); parada obligatoria y fin de nuestra travesía. Curiosamente no nos resulta fácil conseguir pintxos para saciar nuestros estómagos en una de las plazas más fotografiadas de Euskal Herria; pero el colorido de las casas invita a relajarse en esta perfecta atalaya.

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Accediendo al casco histórico de Hondarribia.

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El parador de Hondarribia.

El track: http://es.wikiloc.com/wikiloc/view.do?id=10979144

 

Tiempo hacía que quería conocer la sierra navarra de Lokiz; había observado en varios reportajes los impresionantes cortados que caen sobre el valle de Lana, y la tenía metida entre ceja y ceja. Diseñamos para ello esta inusual circular, que trata de enlazar las principales cimas que se pueden alcanzar desde Gastiáin, pasando por las zonas más accesibles del cortado. 24Km y cerca de 1000 metros de desnivel son los números a tener en cuenta para esta ruta que entre otros lugares, nos enseñará también el escondido valle colgado de Arnaba o Ernaba.

Mapa.

Mapa.

Perfil.

Perfil.

Dejando el coche junto a las antiguas escuelas, partimos hacia el extremo noroeste de Gastiáin, para cruzar la carretera y tomar la pista que se enfila hacia la sierra. Tras cruzar una barrera metálica, en la próxima bifurcación nos decidimos por la senda de la izquierda, la cual comienza a ganar altura repentinamente hasta llegar a otro remanso. Es entonces cuando un hito nos indica que debemos abandonar este camino, y seguir el sendero que se adentra en el cerrado bosque. Un pasillo se abre paso hasta situarnos bajo las paredes más occidentales de Lokiz; el sendero coge entonces una pendiente tan acentuada que hace casi imprescindibles los bastones.

Antigua maquinaria en Gastiáin.

Antigua maquinaria en Gastiáin.

Cruzamos la carretera y continuamos por la pista.

Cruzamos la carretera y continuamos por la pista.

Abandonamos el camino para adentrarnos en el bosque.

Abandonamos el camino para adentrarnos en el bosque.

Nos situamos bajo los muros más occidentales de Lokiz.

Nos situamos bajo los muros más occidentales de Lokiz.

La pendiente se vuelve pronunciada.

La pendiente se vuelve pronunciada.

Ganamos altura de forma rápida.

Ganamos altura de forma rápida.

Un hayedo nos da la bienvenida cuando estamos entrando en el valle colgado de Ernaba; el camino se vuelve un poco confuso aquí, pero lo mejor es seguir nuestro instinto. Al salir del bosque descubrimos el peculiar valle, salpicado por hayas y lleno de rocas desprendidas de las inmensas paredes que nos rodean . El sendero avanza hacia oriente, pasamos junto a una evidente grieta que podríamos utilizar para atajar hacia la cima de Arnaba (canal empinado); pero en este caso continuamos hasta el collado que separa dicha cima de la de Okomendia. Desde aquí retrocedemos por el cortado (W) para llegar al buzón que el CM Gasteiz colocó en la cima del Arnaba (1248m), y disfrutamos de bellas vistas sobre los cortados calizos y el valle de Lana.

Entramos en el hayedo.

Entramos en el hayedo.

Valle colgado de Arnaba.

Valle colgado de Arnaba.

Inmensas paredes nos vigilan.

Inmensas paredes nos vigilan.

Es un lugar mágico el valle de Arnaba.

Es un lugar mágico el valle de Arnaba.

Seguimos el sendero hacia el fondo del valle.

Seguimos el sendero hacia el fondo del valle.

Vemos el canal por el que se podría atajar.

Vemos el canal por el que se podría atajar.

Una mirada desde la salida del canal.

Una mirada desde la salida del canal.

Desde otra perspectiva se ve bastante “pindio”.

Buzón de Arnaba.

Buzón de Arnaba.

Fotografiando los cortados.

Fotografiando los cortados.

Aunque lo pueda parecer no estamos en otoño ni invierno.

Aunque lo pueda parecer no estamos en otoño ni invierno.

No podía faltar la foto de equipo en Arnaba.

No podía faltar la foto de equipo en Arnaba.

Cortados desde las inmediaciones de la cima de Arnaba.

Cortados desde las inmediaciones de la cima de Arnaba.

Regresando al collado, avanzamos (E) por el bosque en busca de la cercana cumbre de Okomendia/Montesanto (1258m.). En esta cima encontramos el vértice geodésico y un buzón de Bardulia Mendi Taldea colocado en el año 2008; las vistas son amplias, aunque no tan interesantes como las del Arnaba. Por ello continuamos la marcha hacia el cortado (SE) y pronto nos adentramos en un hayedo, en el cual se abre paso un canal entre las hayas, que seguimos en sentido descendente. Al salir a campo abierto, cruzamos una alambrada y vemos una curiosa loma al norte; lo cierto es que somos unos tachacimas, y no podemos evitar el ir a visitar esa loma que realmente no es reseñable. En pocos minutos la coronamos (1155m.); en los mapas se identifica como “Los Caracierzos” y queda situada entre Askitxa y Artatxueta.

Seguimos por bosque hacia Okomendia.

Seguimos por bosque hacia Okomendia.

Foto de equipo en Montesanto.

Foto de equipo en Montesanto.

Vistas desde la cima de Okomendia.

Vistas desde la cima de Okomendia.

El valle de Lana cuando volvemos al cortado desde Montesanto.

El valle de Lana cuando volvemos al cortado desde Montesanto.

Bajamos por el canal que se abre paso en el hayedo.

Bajamos por el canal que se abre paso en el hayedo.

Una loma nos llama la atención.

Una loma nos llama la atención.

En lo alto de Los Caracierzos.

En lo alto de Los Caracierzos.

Panorámica desde Los Caracierzos.

Panorámica desde Los Caracierzos.

Incorporándonos al plan inicial, seguimos la cuerda de la loma bajando al vallecito que nos separa de nuestra siguiente cima, y comenzamos a remontar el cordal del Artatxueta. A nuestra derecha quedará un pequeño pozo poco antes de que coronemos la cima, donde un hito marca la cumbre (1194m.). Es un buen lugar para tener otra perspectiva del Okomendia.

Dejamos un pequeño pozo a la derecha.

Dejamos un pequeño pozo a la derecha.

Cima de Artatxueta con Okomendia de telón de fondo.

Cima de Artatxueta con Okomendia de telón de fondo.

Bajamos de la cima para incorporarnos a la senda que atraviesa el valle y se dirige hacia los Corrales de Arriba. Tras cruzar el bosque y volver a campo abierto, seguimos la pista intentando no perder mucha altura; y una vez que las cimas de Zepoteta y Larraineta quedan a nuestra izquierda en perpendicular, tomamos el sendero que se dirige hacia ellas. Nos decidimos primero por ascender al Zepoteta, pasamos por el collado de San Saturnino y tras un breve pero pronunciado repecho, coronamos la cima (1082m.). En élla no hay nada, pero es un buen mirador.

Bajamos al camino que atraviesa el valle.

Bajamos al camino que atraviesa el valle.

Tomamos el desvío que lleva a Zepoteta y Larraineta.

Tomamos el desvío que lleva a Zepoteta y Larraineta.

Nos decidimos por atacar primero a Zepoteta.

Nos decidimos por atacar primero a Zepoteta.

Avanzamos hacia Zepoteta.

Avanzamos hacia Zepoteta.

En la cima de Zepoteta.

En la cima de Zepoteta.

Tras almorzar algo, regresamos al collado y atacamos directamente a la ladera que tenemos de frente (E-SE). Una buena pendiente que tiene recompensa en forma de buzón, ya que al llegar a lo más alto de Larraineta (1118m.) nos topamos con el depósito de tarjetas instalado por el Alpino Uzturre en el año 1990.

Volvemos hacia el collado para ascender a Larraineta.

Volvemos hacia el collado para ascender a Larraineta.

Buzón de Larraineta.

Buzón de Larraineta.

Siguiendo de frente, tomamos una pista y dejamos a nuestra derecha una cabaña metálica. Girando al sur perdemos altura y después seguimos la cuerda que se extiende al sureste. El camino nos llevará hasta el cuidado Corral de Ramiro, desde donde atacamos a la cima del Zikilamendi (1092m.); arriba encontramos buzón y un puesto de vigilancia contra incendios (observatorio de Viloria), además de una panorámica de 360º.

Por el camino, a lo lejos está Zikilamendi.

Por el camino, a lo lejos está Zikilamendi.

Corral de Ramiro.

Corral de Ramiro.

En la cima de Zikilamendi.

En la cima de Zikilamendi.

Puesto de vigilancia de Zikilamendi.

Puesto de vigilancia de Zikilamendi.

Panorámica desde el buzón hacia la zona recorrida.

Panorámica desde el buzón hacia la zona recorrida.

Toca regresar poco a poco hacia el punto de partida; volviendo al Corral de Ramiro, vamos en busca de la pista que hay al W-SW. Cruzamos un paso canadiense donde un cartel limita el paso a vehículos no autorizados; este es el camino que lleva a la ermita de San Cristóbal. Pero nosotros giraremos a la derecha en un cercano cruce y avanzando 200 metros más, abandonamos la pista y atravesamos el campo de nuestra izquierda. Durante poco más de medio kilómetro caminamos hacia poniente y después giramos al suroeste, para llegar directos a la cima de Irasabela/Peñalarga (1095m.); donde sin duda alguna encontramos una de las mejores vistas sobre el valle de Lana y los cortados de Lokiz.

Volvemos al Corral de Ramiro.

Volvemos al Corral de Ramiro.

Cruzamos el paso canadiense.

Cruzamos el paso canadiense.

Vamos hacia el cortado en busca de la cima.

Vamos hacia el cortado en busca de la cima.